Danh mục

Thống kê truy cập

Đang truy cậpĐang truy cập : 41

Máy chủ tìm kiếm : 1

Khách viếng thăm : 40


Hôm nayHôm nay : 1961

Tháng hiện tạiTháng hiện tại : 104587

Tổng lượt truy cậpTổng lượt truy cập : 3605525

Đăng ký nhận bản tin

NHẬP EMAIL ĐỂ NHẬN ĐƯỢC NHỮNG THÔNG BÁO MỚI NHẤT TỪ CỔNG THÔNG TIN ĐÀO TẠO

Tìm kiếm

Ảnh nghệ thuật

PHÍA SAU TRẬN CHIẾN - Chương XV (Tiểu thuyết của Vũ Quốc Khánh - Giải Hùng Vương lần VII, 2015

Chủ nhật - 13/11/2016 19:58
PHẢN ÁNH CUỘC KHÁNG CHIẾN CHỐNG THỰC DÂN PHÁP VÀ CHỐNG ĐẾ QUỐC MỸ CỨU NƯỚC GIẢI PHÓNG DÂN TỘC, THỐNG NHẤT ĐẤT NƯỚC GIAI ĐOẠN 1930-1975
Chương XV
 
Thuận tỉnh lại lúc đêm đã về khuya. Anh đoán thế. Xung quanh tối om om. Bốn bề không gian yên tĩnh, chỉ có tiếng côn trùng rả rích như báo rằng ở đây vẫn còn sự sống. Anh nằm yên, bất động, lắng nghe con tim mình đang đập trong lồng ngực và cố gắng hình dung mình đang ở đâu, nhưng anh chịu không tưởng tượng ra được.
Anh lờ mờ nhớ rằng mình đang nằm trong chuồng cọp giữa trời. Nhưng mà không phải. Chuồng cọp nằm dưới cột đèn sáng trắng đêm cơ mà. Anh lại láng máng nhớ rằng minh đang nằm trên cát. Cũng không phải. Dưới lưng anh là lớp nệm mịn màng. Trong ký ức của anh, hình như anh bận trên mình mỗi cái xà lỏn và nhớp nháp lắm. Càng không đúng. Anh đang mặc bộ quần áo bằng vải mềm. Một tấm đắp mỏng và ấm đang ru anh ngon giấc.
Anh véo vào làn da tay. Thấy đau. Chứng tỏ những gì diễn ra bên anh là có thật, chẳng phải mê ngủ.
Kệ!
Chẳng biết đang ở đâu thì cứ ngủ cái đã. Anh lại thiếp đi.
Rồi thì anh cũng tỉnh lại thật.
Trời rõ ban ngày. Ngó ra ngoài cửa kính, Thuận thấy nắng. Nắng vàng cươm. Nhưng mà sao không thấy nóng mà lại mát rượi thế này?
Thôi chết! Bây giờ anh mới nhớ ra. Anh là tù nhân ở trại tù Phú Quốc và đang bị nhốt trong chuồng cọp, sao lại ở đây nhỉ?
Không biết.
Anh đang ở một căn phòng nhỏ, quét vôi mầu xanh nhạt, trần nhà đóng bằng gỗ, nền lát gạch hoa. Không có quạt nhưng mà mát lắm bởi có điều hòa. Cựa quậy chân tay, anh thấy không bị trói. Bộ quần áo anh mặc mầu kem, sạch sẽ, xem ra không đến nỗi nào.
Có tiếng lách cách mở cửa phòng. Anh nghển cổ. Một cô gái.
- A, anh đã tỉnh rồi! Anh đói chưa? Em lấy đồ ăn cho anh nhé!
Ừ, bây giờ thì Thuận thấy đói thật. Dạ dầy anh lép kẹp như lâu lắm chưa được cái gì bỏ vào thì phải. Cô gái bưng đến cho anh một li sữa.
Mặc!
Từ khi sa ngã, xa rời anh em đồng đội, đến lúc xác định được đường đi lối bước, Thuận đã sống trong môi trường khi nhung lụa, lúc tối tăm quen rồi. Vì thế anh cũng không vồ vập hoặc lạnh nhạt với bất cứ điều gì.
Bất giác anh nhớ tới cuốn kinh Phật anh đọc được của bầm anh hồi còn ở nhà. Bây giờ anh dửng dưng như một kẻ tu hành thờ ơ với mọi thứ trên đời.
Anh không Tham Lam, Ham Muốn một thứ gì hết, mặc dù ham muốn và tham lam là nhu cầu bẩm sinh của con người kể từ lúc biết làm người. Cứ xem cách đòi ăn thì biết, ngay từ khi mới lọt lòng con người ta đều được mẹ cho một bầu sữa nhưng lại muốn cả hai mặc dù chẳng có ai tranh giành cả. Đối với anh lúc này những cái nhỏ nhất trong cuộc sống của mình anh còn chẳng định đoạt được thì Ham Muốn và Tham Lam phỏng mang lại cho anh ích lợi  gì.
Anh cũng không còn cảm giác Nóng Giận trước mọi sự đối xử của thiên hạ đối với anh nữa, bởi thân thể anh chỉ là một kẻ thân tù thấp kém nhất rồi, đến cái tự do tối thiểu cũng không còn, vậy thì lấy gì để dọa nạt được ai mà nóng giận.
Anh cũng không Si Mê bất cứ điều gì, bởi biết rằng ở hoàn cảnh của anh si mê chỉ là cái bánh vẽ hoàn toàn ảo vọng, chẳng nên vướng víu làm chi cho bận lòng, anh có si mê cũng chẳng bao giờ được.
Tất cả những điều Tham Lam, Nóng Giận và Si Mê ấy chẳng cho anh được cái gì. Trong những lúc như thế này, chúng chỉ mang lại sự phiền toái cho anh mà thôi. Hình như cuộc đời này đã đẩy anh xô dạt về phía những tín đồ trung thành với triết lý của Phật tử. Anh thanh thản đón nhận những điều chẳng có được trong anh không một chút phiền muội. 
Bây giờ anh có uống sữa hay ăn cơm, cao lương mĩ vị hay gạo mục, cá thối cũng thế. Tất cả những cái đó chỉ là các thứ để anh tồn tại trên cõi đời này. Cai ngục có đánh anh, hành hạ anh hay chăm sóc anh cũng vậy cả, bởi đó là công việc của họ. Họ làm để họ lĩnh lương nuôi vợ, nuôi con, để họ thỏa mãn khát vọng thăng quan, tiến chức của họ, đâu có ảnh hưởng gì đến anh.
Xét ra cho cùng, giữa anh và họ thì rõ ràng anh quan trọng hơn. Họ cần sự tồn tại của anh để thỏa mãn cái Tham Sân Si trong họ chứ anh đâu cần họ. Vì vậy chẳng cần vội vã làm gì. Anh cứ thủng thẳng làm cái gì anh muốn. Đối với anh, sống hay chết cũng vậy, suy nghĩ làm gì cho bận lòng!
Anh đưa li sữa lên miệng. Tự nhiên các tuyến nước bọt trong anh ứa ra. Cái dạ dầy lôi cuốn anh vào mê hồn trận của nó, thúc giục bản năng con người trong anh vùng lên đòi sự sống. Ừ thì uống, chẳng ảnh hưởng gì cả! Anh nhấp một ngụm nhỏ, sữa ngọt và mát. Anh nhấp thêm ngụm nữa, có vị béo ngậy. Cũng ngon.
Sữa làm anh tỉnh táo, tinh thần xem ra phấn chấn.
Bây giờ anh mới để ý đến xung quanh. Hình như anh ở gần bãi biển thì phải. Loáng thoáng đâu đây nghe như có tiếng sóng. Mà ngoài ấy là tự do, trong đây là tù ngục. Tự do dù khổ cực thế nào vẫn là tự do, vẫn là ánh sáng, còn tù ngục dẫu có nhung lụa cũng mãi mãi là tù ngục, là tối tăm, mù mịt. Anh muốn ra ngoài ấy lắm. Cánh thằng Hón, thằng Phiến chúng nó sướng thật. Chúng nó thà chịu đói khổ mà được tự do, chứ không lầm lỡ như Thuận để chịu tù đầy thế này.
Tự nhiên Thuận thấy rạo rực trong lòng. Cơ thể anh bỗng như có gì háo hức, nó cứ rung lên những sợi tơ ham muốn, thèm khát.
Sao thế nhỉ? Cơ thể anh còn cái gì để mà đòi hỏi nữa. Hay vì cốc sữa đã cho anh lấy lại được cái bản năng làm người đàn ông trong sự ọp ẹp, bệ rạc của thể xác?
Hình như cô gái ban nẫy lại đến. Mùi nước hoa êm dịu và quyến rũ lan tỏa đến cánh mũi của anh. Tự nhiên Thuận cảm thấy phập phồng trong ý thức. Anh nhìn cô.
Thì ra đây là một người đàn bà đẹp và quyến rũ. Cái cảm giác xa xỉ được nhìn họ lôi cuốn anh. Nó thức dậy mạnh mẽ trong anh sự đam mê, rạo rực và háo hức mà đấng tối cao đã ban phát, luôn luôn thường trực, ẩn nấp trong mỗi con người. Cơ thể anh rung lên những khát khao mà bà mụ đã thổi sinh khí vào anh tự khi mới lọt lòng. Tự nhiên, anh muốn nhìn vào cái cổ áo khoét sâu đang phô ra gần hết sự nõn nà của đôi bầu ngọc mĩ. Anh run run thèm khát. Tất cả có vẻ đang chờ đợi anh. Bên trên cái mi-ni-juyp kia là cả một kỳ công của tạo hóa, dầy dặn và nồng ấm hình như đang cố tình mời mọc anh.
Người đàn bà ấy đang mơn man nhìn anh, lả lượt khoe đôi môi man dại cùng anh. Giọng nói không gì êm dịu hơn, như thứ nước cam lồ rót vào lòng anh:
- Anh nằm xuống, em xoa bóp cho, khổ thân anh quá! Hôm vào đây tưởng anh không qua được. Em đã tắm rửa cho anh, thuốc thang cho anh mà anh nào có biết gì.
Câu nói như một lời trách cứ dịu dàng. Giọng Nam bộ nghe êm mà quyến rũ. Từ bé đến giờ hình như chưa ai nói với Thuận ngọt ngào được như thế.
- Tôi đang ở đâu?
Thuận hỏi lại. Anh thấy lòng cuộn lên những cảm xúc dâng trào tưởng chừng không gì ngăn lại được.
- Anh đang ở với em chứ còn ở đâu nữa!
Cô gái trả lời ỡm ờ, cái ỡm ờ cùng cách ăn mặc khiến lí trí Thuận phải nghi ngờ. Thế nhưng bản năng trong lòng Thuận lại cố lấp liếm lí trí, khiến anh lưỡng lự. Giữa lúc đó, đôi tay trần của cô mơn man bóp lưng cho anh. Bàn tay mát rười rượi. Chiếc áo mỏng tang và lửng lơ, đủ để anh nhìn thấy trọn vẹn cái trái đời xôn xao của tạo hóa. Cô đặt cặp chân no tròn, day day trên ngực anh. Chiếc váy ngắn cuộn lên khiến anh cảm được sự mềm êm của một vùng mênh mang khát vọng.
Giữa lúc sóng lòng Thuận bồng lên như cơn bão lũ thì cô dịu dàng:
- Anh chịu khổ mà làm gì, hãy về với em! Mấy ông quốc gia chỉ cần anh quy thuận hồi chánh là dành ngay cho anh một cuộc sống no đủ, sung túc. Sao anh không nghe họ, tội gì mà chịu khổ cực, đời người sống được bao lâu anh?
Thuận giật mình đánh thót. À thì ra là vậy. Ả kia đã lộ nguyên hình là con chim mồi xảo quyệt đang gài bẫy giăng anh. Tự nhiên cảm giác ham muốn trong anh tan ra, loãng chẩy như đám bọt xà phòng. Hóa ra cái cảm giác thèm muốn kia là chúng bơm vào anh qua cốc sữa để anh sa đà vào đó mà chiêu hồi, phản lại đồng đội. Anh như rơi từ lưng chừng đám mây dục vọng xuống vực thẳm thực tế. Những con mắt của đồng đội, đồng chí, bố mẹ, anh em và nhất là của Mậu nhìn anh, nửa như trách cứ, nửa như khích lệ động viên. Lí trí anh được thức tỉnh. Sự thức tỉnh kịp thời khiến anh co rúm người lại như con nhím bị tấn công. Anh gầm lên:
- Cút ngay!
Ả nọ vẫn mơn trớn:
- Em có làm gì anh đâu? Em yêu anh nên mới nói thế mà!
Anh kiên quyết gạt li sữa ả đưa cho khiến nó văng xuống nền nhà tung tóe. Lập tức, từ ngoài cửa mấy tên mặc quần áo rằn ri, mặt mày ngổ ngáo xông vào:
- Thằng này muốn ăn đất thì cho nó ăn đất! "Chín yến không ưa lại ưa một tạ", sung sướng không muốn lại muốn ở chuồng cọp thì cho nó vào chuồng cọp lần nữa. Các chiến hữu, lột quần áo nó ra, tống nó vào trại!
Cả bọn xông vào lột trần Thuận và đấm đá anh không thương tiếc.
Rồi chúng đẩy anh vào trại tù T5.
Gọi là trại bởi đấy là một dẫy nhà lợp tôn mười gian, hai bên là hai sàn đất kê các tấm gỗ cho tù nhân nằm, lúc ít thì mỗi trại chứa khoảng trăm người tù, lúc đông lên tới trăm rưỡi. Những người tù chen chúc nhau, mỗi người nằm trên diện tích chừng hai gang bề rộng, chật đến ngạt thở.
Trại T5 là một trong mười lăm trại được địch dựng lên trên một khu đất rộng trống huơ trống hoác. Bên ngoài khu trại có nhiều lớp rào thép gai bùng nhùng kiểu Úc, giữa các lớp rào có đường tuần tra của lính. Bốn góc khu trại có bốn chòi canh của quân cảnh trực gác. 
Lúc Thuận nhập trại là lúc tù nhân ăn cơm trưa. Từng người mang cà mèn của mình ra cho người chia cơm xúc vào đó chừng lưng xơi cơm gạo hẩm, một miếng cá khô bốc mùi khăm khẳm và lưng chén canh, lèo tèo vài cọng rau úa vàng nổi lều bều.
Một tù nhân đứng tuổi gầy và đen khẽ chạm vào vai anh, giọng khu bốn nằng nặng:
- Mới nhập trại à? Em tên là gì?
Một cảm giác ấm cúng giữa con người với con người dâng trào trong Thuận. Anh khẽ trả lời:
- Vâng! Em tên là Thuận.
- Anh là Bằng.
Mấy hôm sau, vào buổi chiều sâm sẩm, anh Bằng bảo Thuận cùng anh khênh thùng phân của trại đi đổ. Hai anh em vừa đi vừa tâm sự. Qua đó, Thuận biết anh Bằng có vợ con ở quê. Anh đã ở trại tù Phú Quốc ba năm, trước ở T4 mới bị địch hoán đổi sang T5 và được trại viên bầu là trại trưởng. Anh giải thích sở dĩ địch hay hoán đổi tù nhân vì sợ anh em ta đào hầm vượt ngục.
Thuận tròn mắt hỏi lại anh:
- Đào hầm vượt ngục? Sao mà đào được anh? Mà ra được ngoài biết trốn đâu cho thoát khi xung quanh đảo toàn biển là biển thế này?
- Đào được chứ em. Ở đảo này bên ngoài là rừng rậm, mà ở đâu có rừng là ở đó có du kích mình em ạ. Anh biết em là người lính trung thành với cách mạng nên cứng đầu không chịu chiêu hồi địch nên tụi nó mới dằn em vào chuồng cọp. Em có muốn vượt ngục ra ngoài không?
- Em có!
Thuận thật thà trả lời.
Thế là sau hôm đó, Thuận thấy le lói một tia hi vọng được trở về cuộc sống tự do, được cầm súng đánh quân thù. Niềm ao ước đó cứ lớn dần, nhất là một hôm anh Bằng bảo nhỏ với Thuận:
- Chi bộ Đảng nhà tù quyết định tổ chức đào hầm cho anh em vượt ngục, em ạ!
Một lần nữa Thuận lại ngơ ngác:
- Ở trong tù cũng có chi bộ hở anh?
- Có chứ em. Trên đất nước mình, Đảng có mặt ở mọi nơi. Chi bộ giao cho anh vận động em, nếu em có chí khí phấn đấu, một lòng một dạ trung thành với Đảng thì chi bộ sẽ kết nạp em vào Đảng.
- Em không xứng đáng đâu anh ạ, em là kẻ đã một lần đào ngũ.
Nói rồi Thuận kể cho anh Bằng nghe lầm lỗi của mình. Anh Bằng không những không trách cứ mà còn an ủi:
- Khuyết điểm của em là nhất thời. Cốt lõi là sau đó em đã xác định lại và thể hiện được phẩm chất của một đoàn viên. Em hoàn toàn có thể phấn đấu trở thành đảng viên cộng sản.
- Thật thế hả anh?
Thuận sung sướng hỏi lại.
- Ừ. Anh lấy danh dự của đồng chí bí thư chi bộ nhà tù Phú Quốc bảo đảm cho em, miễn là em xứng đáng!
Từ hôm đó, Thuận thấy cuộc sống dù là bị tù đầy nhưng vẫn có thể có ích. Cái cảm giác Tham, Si, Sân trong anh như một bản năng sống lại trỗi dậy. Nó khuyến khích anh, thôi thúc anh hãy sống xứng đáng với bạn bè đồng chí của anh, xứng đáng với người con của bản Mẫn quê hương anh.
 
*
Công việc đào hầm vượt ngục của tù nhân trại T5 bắt đầu ngay sau đó.
Việc đầu tiên là phải tìm được dụng cụ để đào hầm. Trong tù kiếm một đoạn sắt nhỏ cũng khó huống chi là cuốc thuổng. Nhưng không có thì lấy gì đào đất, chẳng lẽ dùng tay mà bới? Thế là những sáng kiến được đề ra. Người có nắp cà mèn hỏng, người có muỗng thìa giấu được, người có ca ấm cũ. Tất cả đều được bàn tay người tù khéo léo biến thành dụng cụ, thôi thì chẳng to thì nhỏ, những vật dụng ngoài đời chỉ là đồ bỏ đi bỗng chốc trong tù trở thành cuốc thuổng đào đất, xúc đất.
 Rồi vị trí miệng hầm đặt ở đâu cho hợp lý. Trong tù đào được một tấc hầm đã là rất quý, cho nên miệng hầm được chọn là vị trí sát tường thẳng ra bìa rừng gần nhất. Nơi đây chỉ phải đào chừng hơn trăm mét hầm, vượt qua một trảng cỏ gianh là đã đến tự do.
 Anh Bằng chọn miệng hầm làm chỗ kê tấm phản nằm. Nói thế nào anh cũng không nghe. Anh bảo:
- Nếu địch phát hiện ra, để mình tôi chịu!
Thuận xin đổi cho anh. Lý do Thuận đưa ra thật đơn giản:
- Em chưa bận tâm gì về vợ con, anh đổi cho em, có gì em xin gánh chịu!
Nhưng ý kiến của Thuận cũng chẳng lay chuyển được ý chí của anh Bằng. Vì thế mọi công việc vẫn được tiến hành như đã định. Mọi người trong trại ai ai cũng kính trọng anh.
Thế rồi miệng hầm cũng được đào xong. Nó rộng chỉ vừa người chui lọt. Đất moi lên trước mắt còn ít nên được anh em đem rải mỏng lên nền trại giam rồi xoa đi xoa lại giống y chang nền đất cũ.
Ban ngày anh em ngắm kiểm tra phương hướng để khi xuống đường hầm đào không bị chệch đường. 
Cứ chín giờ đêm, sau buổi điểm danh của cai ngục là công việc đào hầm bắt đầu. Mỗi tốp đào có bốn người, người thứ nhất đào, người thứ hai cho đất vào túi, người thứ ba, thứ tư lôi ra ngoài. Hầm đào sâu dưới lòng đất chừng mét rưỡi và càng xa càng được đào cao lên. Cứ chục mét lại đào một hàm ếch và có một lỗ thông hơi để lấy khí thở cho người trong hầm.
Khi đất đã nhiều anh em cho bớt vào thùng chứa phân và nước tiểu. Anh Bằng xin cai ngục cho đào thêm hố vệ sinh. Lấy cớ đó anh em chuyển đất đào hầm ra ngoài mà địch không hề nghi ngờ gì cả.
Thuận càng đào càng quen việc. Vốn mảnh người nên Thuận chui ra chui vào xem chừng dễ dàng hơn mọi người. Hơn nữa công việc đào hầm cũng không nặng nhọc lắm nên gần như hôm nào Thuận cũng xung phong xuống hầm. Đề phòng địch điểm danh bất thường anh Bằng có sáng kiến dùng dây buộc vào lon sữa bò cũ rồi ròng xuống hầm, khi có địch đến, người ở trên giật dây báo động cho anh em lên. Cũng may là hầm ở cuối nhà mà cửa trại lại ở đầu, nên mấy lần Thuận đều lên kịp.
Một hôm, anh em đang đào thì hầm bị sập. Đất cát ở trên sụt xuống bít mất một đoạn cuối hầm, Tin báo đến anh Bằng. Cơ sự này không giải quyết ngay thì đến ban ngày bọn lính đi tuần sẽ phát hiện ra. Làm thế nào bây giờ?
Thông thường "cái khó ló cái khôn". Anh Bằng bảo anh em chịu đựng, gần sáng vấy bẩn thùng vệ sinh rồi kêu la khiến cai ngục phải mở cửa trại để tù nhân mang đi đổ. Y như rằng cai ngục trúng kế. Thuận được giao khênh thùng. Đến chỗ sụt, Thuận giả vờ vấp ngã, phân và nước giải đổ ra tung tóe, mùi hôi thối xông lên nồng nặc. Bọn địch đi tuần ngang qua không dám đến gần, quát lác ầm ĩ, bắt Thuận lấp đất lên. Thế là thoát nạn. Hầm lại được đào tiếp, có điều phải đào vòng mất một đoạn.
Cuối cùng, sau hơn bốn tháng ròng rã con đường hầm bí mật cũng đã được hoàn thành. Chi bộ nhà tù quyết định tổ chức cho anh em vượt ngục. Rất nhiều người xung phong để tiếp tục cầm súng chiến đấu đánh giặc. Nhưng thời gian một đêm chỉ đủ để bốn chục người trốn thoát. Trong số những người được chi bộ lựa chọn có Thuận vì Thuận là người tích cực đào hầm chuẩn bị cho kế hoạch vượt ngục nhất. Thế nhưng Thuận chối từ, nhường cho anh em bạn tù khác về với tự do. Anh nói với anh Bằng:
- Anh để cho em ở lại, sự lầm lỡ của em trước đây đáng phải thế. Đây chính là trường đời để em gột rửa vết nhơ mà em mắc phải!
- Không, khuyết điểm của em đã hoàn toàn được xóa bỏ. Anh tin em, Đảng tin em, chi bộ nhà tù tin em và đã đồng ý kết nạp em vào Đảng. Hôm nay, trước lúc tổ chức cho anh em vượt ngục, chi bộ sẽ kết nạp em. Mong em cố gắng xứng đáng với danh hiệu người Đảng viên chân chính!
Thuận mừng đến phát khóc. Anh rưng rưng cảm động:
- Em xin thề trung thành với Đảng đến cùng! Em sung sướng quá. Đời em chưa lúc nào nghĩ được như thế này. Em đã mãn nguyện vì được Đảng tin cậy, vì đã xứng đáng với bạn bè của em, với quê hương bản Mẫn thân yêu của em.
Cố gắng nén xúc cảm trào dâng trong lòng nhưng khóe mắt của Thuận những giọt nước mắt nóng hổi vẫn trào ra. Anh nói tiếp:
- Nhưng em cũng đã quyết rồi, anh cứ để cho em ở lại, coi như đây là việc làm vinh dự đầu tiên của em khi là người Cộng sản. Biết đâu sau này em lại tổ chức cho anh em vượt ngục một lần nữa.
Anh Bằng và anh em khác lần lượt ôm hôn Thuận trước khi xuống hầm. Họ lặng lẽ trườn vào bóng tối để đến với tự do, đến với cuộc chiến đấu mới.
 
*
Sáng hôm sau, địch điên cuồng khi phát hiện ra đường hầm vượt ngục ở trại T5. Mọi tù nhân đều bị đánh đập dã man. Dù hết sức khó khăn nhưng cuối cùng địch cũng tìm ra người đã tích cực đào hầm cho tù nhân vượt ngục.
Thế là Thuận bị nhốt vào phòng biệt giam.
Cai ngục Sầm trực tiếp hỏi cung anh:
- Tôi biết anh là người trung thành với lí tưởng của anh. Việc các anh đào được đường hầm để tổ chức vượt ngục là việc làm quá sức tưởng tượng của chúng tôi. Tội trạng của anh thật không thể tha thứ được!
Nói rồi, hắn đưa anh đi thăm phòng tra tấn các tù nhân mà hắn gọi là cứng đầu không chịu hồi chánh của hắn. Thôi thì đủ loại cực hình tra tấn man rợ nhất mà bộ óc văn minh kiểu Mỹ đã nghĩ ra. Nào là dùng búa đánh bật móng tay tù nhân, dùng đinh ba phân đóng vào mười đầu ngón tay. Nào là lấy đinh mười phân đóng vào các khớp xương chân, dùng đục đục bánh chè khiến tù nhân còn chân mà không đi nổi, chỉ có thể lết đi như người bại liệt. Nào là dùng thước gỗ bẩy từng cái răng tù nhân, dùng ván ép ép ngực rồi siết bu-loong gẫy hết xương sườn, dập phổi khiến tù binh chết trong đau đớn. Nào là buộc dây treo chân tay cho đi tầu bay, tra điện, ngâm tù binh vào phi nước rồi dùng vồ vỗ khiến đinh tai lộng óc mà chết. Nào là dùng lửa đốt cháy bộ phận sinh dục khiến người ta sống không ra sống, chết không ra chết.
Tù nhân bị tra tấn với các nhục hình ấy, đau đớn quằn quại, rên xiết hàng ngày hàng buổi, muốn chết cho xong mà nào có được chết.
Ý đồ lớn nhất của Sầm là buộc Thuận sợ các cực hình ấy, phải hồi chánh chứ bây giờ hầm cũng đã đào rồi, tù nhân đã trốn trại rồi thì Thuận cũng chẳng còn mấy tác dụng với đám tù nhân cứng đầu cứng cổ kia nữa. Nhưng nếu buộc Thuận hồi chánh quốc gia Sầm sẽ được thăng quan tiến chức, sẽ được cao lương dầy thưởng, được thượng cấp vinh danh.
Đấy mới là mong ước của y, y cố làm cho bằng được. Bây giờ chẳng còn gì mất nữa y quyết đánh canh bạc cuối cùng, được thì được cả, nếu thua bất quá giết thêm một mạng người. Với tù cộng sản y đã giết quá nhiều, giờ có giết thêm nữa cũng không vì thế mà tội lỗi của y dầy thêm bao nhiêu.
Cai ngục Sầm ra điều kiện với Thuận:
- Tôi biết anh cứng đầu cứng cổ. Nhưng tôi cũng tiếc cho anh còn trẻ, chưa được thưởng thức những ân huệ của cuộc đời. Thế mà chết thì phí phạm quá. Mà có phải như ra trận, đòm một cái là chết ngay đâu. Kiểu chết ở đây rất đau đớn, dai dẳng anh biết rồi đấy!
Hắn dừng lại như muốn Thuận ngấm đòn đến xương tủy rồi mới nói tiếp:
- Tôi cho anh hai lựa chọn. Nếu anh chịu quy thuận chánh nghĩa quốc gia, chấp nhận hồi chánh, anh sẽ được sống cuộc sống đầy đủ. Nếu anh không chịu, tôi sẽ cho đao phủ áp dụng từng hình phạt một cho đến khi anh hồi chánh thì thôi. Chắc chắn anh không chịu nổi các cực hình ấy đến ngày thứ ba. Thôi thì đằng nào cũng hồi chánh, chi bằng hồi chánh trước cho khỏi đau đớn. Anh chọn đi!
Thuận bình thản, nhẹ nhàng đáp:
- Việc tra tấn là việc của các anh, việc có chấp nhận hồi chánh hay không là việc của tôi. Nếu có ý định hồi chánh có lẽ tôi đã hồi chánh lâu rồi không đợi đến bây giờ.
Biết không lung lay được Thuận, Cai ngục Sầm tím mặt:
- Thôi được, tôi sẽ chiếu cố yêu cầu của anh!
Nói xong hắn bắt Thuận úp tay lên bàn rồi dùng búa sắt bất thình lình nện thẳng cánh vào đầu ngón tay giữa của Thuận. Cú nện hơi chếch, móng tay Thuận lập tức bật ra chỉ còn dính tí da. Thuận thét lên đau đớn khôn cùng, rụt tay lại vẫy vẫy xuýt xoa, máu từ đầu ngón tay nhểu ra lành lạnh.
Sầm đắc ý, cười lên chuỗi cười man dại:
- Thế nào, có đau không? Mới là một ngón thôi mà. Thôi, chấp nhận hồi chánh đi anh bạn! Anh làm sao mà chịu nổi khi lần lượt cả mười móng tay của anh sẽ bị bóc ra như tôm bóc vỏ thế này.
Thuận nghiến chặt hai hàm răng đến mức cằm bạnh ra, mắt anh tóe lửa. Anh không trả lời.
Sầm không nói không rằng trừng mắt thét tên lính đứng bên lôi tay Thuận đặt lên bàn. Hắn gại gại chiếc búa lên mu bàn tay Thuận và lại bất chợt vung lên giáng mạnh xuống móng tay anh. Một chiếc móng tay Thuận lại bung ra. Cảm giác đau đớn tưởng chừng đến lộng cả óc, nhưng lần này anh kiên cường nghiến răng chịu đựng, nuốt những tiếng kêu rên vào trong lòng. Anh thầm bụng bảo dạ:
- Đằng nào tao cũng chết! Coi như tao chết rồi! Nhưng chết tao cũng không để mày hả lòng, hả dạ nữa!
Đến bây giờ anh mới thấy thấm thía những chuẩn mực về lí tưởng mà môi trường xã hội miền Bắc xã hội chủ nghĩa đã giáo dục anh. Trước đây đọc sách báo, anh kinh ngạc trước hình ảnh các chiến sĩ cách mạng kiên cường vượt qua những cám dỗ vật chất, vượt qua những đau đớn thể xác, vượt qua những ham muốn dục vọng của khi phải đối mặt với kẻ thù.
Từ chỗ kinh ngạc anh cho rằng những điều ấy người ta viết ra chỉ là tô vẽ cho lý tưởng của người cộng sản chứ không có thật.
Bây giờ ở trong hoàn cảnh chịu sự tra tấn của kẻ thù từng bước từng bước một, từ khắc nghiệt này đến khắc nghiệt khác đã tạo cho anh khả năng chịu đựng. Câu nói của các chiến sỹ cách mạng mà anh đọc được ở đâu đó "Nhà tù của địch đúng là trường học giáo dục lý tưởng cho ta" đang được anh chiêm nghiệm bằng thực tế. Cái nghị lực mà anh được tiếp thu thoạt nghĩ chỉ là vô hình vô dạng thì bây giờ tự nhiên trở thành nguồn sức mạnh thực sự trong anh, nâng đỡ anh lên. Lắm lúc chính anh cũng tự hỏi: tại sao anh có thể giữ vững khí tiết trước cực hình của kẻ thù như vậy? Cái gì là động lực cho anh? Và anh tự kiểm chứng và trả lời: đó chính là những bài học về tình yêu quê hương đất nước mà anh đã được học từ những ngày thơ bé.
Tất cả những điều đó thấm trong huyết quản của anh cũng như thấm trong mỗi người thanh niên khác, tạo ra trong mỗi người một bản lĩnh. Bình thường không ai nhận ra bản lĩnh này, nhưng khi rơi vào hoàn cảnh nước sôi lửa bỏng như anh thì bản lĩnh ấy mới trỗi dậy, hình thành sức mạnh giúp mọi người vượt qua giông tố. Giống như con tầu được thiết kế chuẩn, vững chắc thì dù to lớn bao nhiêu cũng không thể bị nước nhấn chìm, trong khi một thỏi sắt tuy nhẹ bẫng, nhưng khi ném xuống nước lập tức bị chìm nghỉm bởi quy luật lực và phản lực.
Thuận đã trở thành Đảng viên Cộng sản. Khí tiết của người Cộng sản đã giúp anh vượt qua mọi sự tra tấn của kẻ thù giống như con tầu kia được thiết kế chắc chắn. Dẫu nước có thể nhấn chìm mọi thứ nhưng không thể nhấn chìm con tầu có phản lực luôn cân bằng với trọng lực của nó. Cơ thể con người cũng vậy, bạch cầu ở trong máu luôn có khả năng chống lại mọi sự tấn công của vi-rút gây bệnh, tạo ra kháng nguyên, khi đủ sức, cơ thể sẽ được miễn dịch với bệnh tật. Lí tưởng đã thấm vào máu người Cộng sản khiến anh tạo ra được kháng nguyên, chống được mọi sự hành hạ, mua chuộc của kẻ thù. Bây giờ nhờ có chất "kháng nguyên miễn dịch" đó mà kẻ thù đàn áp anh bao nhiêu thì tự khắc trong anh sinh ra phản đàn áp bấy nhiêu, đủ sức giữ anh không bị sự đàn áp của kẻ địch nuốt chửng.
Anh không kêu rên khiến cho Sầm càng điên tiết, cặp mắt ốc nhồi trắng dã của hắn long lên sòng sọc. Hắn cứ thế vung búa và liên tiếp giáng xuống theo những tiếng gầm của hắn:
- Gan này. Gan này!…
Sau mỗi tiếng gầm của hắn là một cái móng tay của Thuận long ra. Nỗi đau đớn của Thuận cứ xối xả hết đợt này đến đợt khác. Đầu óc anh tưởng như nổ tung, nhão chẩy như bị bóp nát. Cuối cùng cả mười đầu ngón tay của anh nát tươm, nhoe nhoét máu. Máu nhểu ra đỏ lòm cả mặt bàn tra tấn. Mắt Thuận hoa lên, anh gục xuống mê man bất tỉnh.
Trước khi ngất, anh còn nghe thấy cai ngục Sầm chửi đổng:
- Đ ..mạ mi! Thần kinh của mấy thằng cộng sản này bằng thép hay sao mà giỏi chịu đựng vậy?
Rồi hắn quát lính:
- Thôi tau mệt với thằng ni quá trời rồi, hôm nay hãy dừng ở đây đã! Ném nó về phòng giam! Mai tính tiếp.
Hơi đất ẩm khiến Thuận tỉnh lại. Đêm hôm ấy, các ngón tay anh sưng tấy lên tựa  những trái chuối mắn, nhức nhối như có ai sát muối. Anh đau đớn, nước mắt cứ thế trào ra mặn chát đôi môi nứt nẻ. Anh muốn được chết để khỏi phải chịu những nỗi đau khủng khiếp dày vò anh mà không có cách nào chết được.
Bỗng nhiên anh thèm được gặp bố bầm. Giá như bây giờ anh được xà vào lòng bố bầm mà khóc cho thỏa thích thì còn gì bằng. Từ bé đến giờ, anh chưa bị bố bầm đánh đến nửa cái roi. Anh nhớ có lần đi học về đói bụng, anh hấp tấp trèo cầu thang bị ngã thâm tím chân tay, bầm anh khóc đỏ hết cả mắt, còn bố bỏ không uống rượu cả ngày, mặt buồn rười rượi. Hôm nay, giá như bố bầm nhìn thấy anh thế này chắc không sao sống nổi. Anh nhớ hôm đi gùi hàng nặng, thấy anh loạng choạng, Hón và anh em xúm lại mỗi người mang đỡ anh một ít, thế mà về đến đơn vị mọi người lại lăng xăng hòa nước muối ấm bóp chân cho anh. Thương anh em quá! Liệu anh còn cơ hội gặp lại mọi người không nhỉ?
Thuận muốn báo tin cho Hón và Phiến là Thuận đã được kết nạp vào Đảng rồi. Thuận đã là đồng chí của Phiến và Hón, đã xứng đáng là chàng trai bản Mẫn chứ không còn yếu đuối như xưa nữa.
Nghĩ đến đây Thuận thấy mình vững tin hơn. Nỗi đau còn đó nhưng có phần dịu đi. Anh như được tiếp thêm sức mạnh. Bóng dáng bố bầm như hiện lên động viên anh. Nỗi nhớ bè bạn như nâng đỡ anh. Lời thề trước Đảng như thôi thúc anh. Đôi mắt của Mậu như trìu mến nhìn anh. Anh bỗng tin ở mình hơn bao giờ hết. Anh phải sống, sống để đấu tranh vì lí tưởng của Đảng! Sống để xứng đáng với gia đình và quê hương! Sống để còn gặp đồng đội, bạn bè trong ngày chiến thắng!
Hôm sau, cai ngục Sầm lại cho lính lôi Thuận lên phòng tra tấn.
Hắn nói luôn:
- Không lẽ tau chịu thua mấy thằng cộng sản chúng mi à!
Không đợi cho Thuận kịp trả lời hắn xỉa ra bàn nắm đinh mười phân to thô lố:
- Tau sẽ cho mi bò không bò được, để phải  bỏ ý nghĩ vượt ngục.
Thế là hắn ướm chiếc đinh vào khớp gối Thuận và bất chợt dùng búa giáng mạnh. Chiếc đinh đâm xuyên lút từ bên này sang bên kia gối. Xương bánh chè anh vỡ lạo xạo. Thuận choáng váng đau đớn đến lộng óc, mắt đổ hoa cà hoa cải, chân cẳng như muốn rụng rời, tim loạn nhịp như muốn nhẩy ra khỏi lồng ngực. Anh cắn vào môi đến bật máu.
Sầm rống lên:
- Chưa hết đâu!
Nói rồi hắn lại nhử nhử chiếc đinh vào bên gối còn lại và lại giáng mạnh. Thuận không chịu được nữa. Anh hộc lên một tiếng rồi vật xuống, ngất đi, không biết gì nữa.
Con mãnh thú Sầm chu lên một tiếng ghê rợn.
Còn tiếp>>>>
Tổng số điểm của bài viết là: 0 trong 0 đánh giá
Click để đánh giá bài viết

Những tin mới hơn

Những tin cũ hơn

 

Quảng cáo

Tranh nghệ thuật

Một góc Phú Thọ

Thông tin

cỏ nhân tạo sân bóng đá